创新史与创新奇才(一)

2022年9月16日 0 Comments

融资。每一个自愿去新大陆的人,可以得到一股股份,不想去的人也可以花10英镑买到一股股份。

弗吉尼亚公司最后从不同渠道大概融资了1200英镑,这就是“美国”创业的原始资本。1620年的8月5号,“五月花号”起航,一共102人,一半是清教徒,一半是从社会上募来的人。

“那次航行的初始投资,大约是1200-1600英镑,毛皮和木材的价值提供了投资者第一年红利的30%。”这笔投资被海盗给抢走了,所以投资人其实没有拿到钱。作者在书中提到,这项投资一共持续了25年。

1619年8月,荷兰船队送来20个黑人,这是美洲历史上的第一批黑奴。当时的奴隶有两种:白人奴隶和黑人奴隶。

白人奴隶又分为两种,一是混有少量黑人血统的白皮肤的“黑奴”,二是白人契约奴,特指在16-19世纪到新大陆“美国”的欧洲白色人种的奴隶。

17世纪时,契约奴成为北美殖民地最常见的奴隶,他们约占全部移民人口的一半。白人契约奴的来源有四个:一是无力偿还债务的人。二是想到北美洲而缺乏路费的。三是受殖民政府拐骗的移民。四是英国的罪犯,这是白人契约奴最大的来源。

英法在争夺美洲霸权时,欧洲爆发“七年战争”,英国最终获得“七年战争”的胜利,成为全球霸主。战争极其烧钱,英国为了维持自己在新世界的霸主地位,需要花更多的钱,于是英国皇室决定开始向美洲人征印花税。

13世纪初叶,“自由大”终结了英国国王可以自行征税的历史,规定未经全国公民的同意,不得开征新税(第12条)。

1689年,英国发生“光荣革命”,当年通过《权利法案》,下议院主导地位完全确立,即由下议院带领上院,对国王和大臣实施控制和监督。

国家每新增一个税种,都要经过下议院的投票,如果“无代表即征税”,属于违法行为。美洲的英国移民认为虽然他们在美洲,但仍是英国子民,所以他们坚决反对印花税。

“波士顿倾茶事件”是美国独立战争打响的最重要的导火索,这就涉及到进出口税。“该公司的茶叶只需缴纳进入北美港口的汤森税。这将使英国茶叶的价格大幅降低,大大增加它在北美市场的竞争力,也意味着英国政府可以通过汤森税获得大笔税款。”

富尔顿改良了蒸汽船,大大提升了河道运输速度。此时,一个叫范德比尔特穷水手登场,他最早给蒸汽船做服务起家。蒸汽时代,美国主要通过发行债券来开凿运河,使得西部的经济得到了发展。与此同时,铁路开始出现,主要通过发行股票募资来修铁路。

范德比尔特看出了铁路的美好未来,于是拿他在航运上赚到的钱,去买了大量的铁路股票,最终他成为美国的铁路大王,成为美国首富。

莫尔斯是美国的落魄画家,有一天他坐船,听到旁边有人聊天,说电流发出“嘀嘀”的声音,说不定能够传递信号。莫尔斯灵光一闪,最后琢磨出一套莫尔斯电码。

他发明莫尔斯电码后,就到处推销,但是没有人买,期间还差点饿死。最终,有一次他到华盛顿去游说,众议院决定给他投资3万美元。

“52岁之际,莫尔斯开始着手架设长距离的户外线路:从巴尔的摩到华盛顿的计划路线。莫尔斯最初打算在地上挖沟,然后将电线埋在里面。在实际操作过程中,他委托的那位承包商将挖沟的任务分包给了一个叫埃兹拉·康奈尔的年轻人。”这个名叫康奈尔的年轻人,主要帮摩尔斯挖沟,架电线杆子。

“5月1日,一台设备已安装在华盛顿的导线起始端,另一台则安装在1844年美国辉格党总统竞选大会的巴尔的摩会场附近。”那边选举结果刚出来,电报就已经发过来了,大家第一时间就知道了选举结果。

电报投资回报率高,有很多人跟投,成本也比铁路便宜,因此发展极快。电报的商业时代从此开始。

埃兹拉·康奈尔从莫尔斯手里拿到一份专利许可,帮莫尔斯卖专利授权。“康奈尔和亨利·韦尔斯等人合作,放弃现金支付,而选择持有这些公司的股份。韦尔斯后来建立了美国运通和美国富国银行。”

“其中,康奈尔最大的投资之一就是入股后来成为西联电报公司的企业。那个世纪末,西联电报公司运营的电报线多万条信息。康奈尔一度成为该公司最大的个人股东。不过,49岁时,他决定从电报行业退出。由于青少年时期错过了很多正规的教育,康奈尔出资50万美元在纽约州伊萨卡镇建立了一所以自己的名字命名的大学。”这就是康奈尔大学。

电报还改善了女性的地位,促进了大量女性就业。当时还出现了很多电报童工,其中有一个15岁的苏格兰小孩叫安德鲁·卡内基。安德鲁·卡内基后来成为美国的钢铁大王,美国首富,当时他的工作主要是在收发室里拍电报。

1865年5月17日,为了顺利实现国际电报通信,法、德、俄、意、奥等20个欧洲国家的代表在巴黎签订了《国际电报公约》——这便是“世界电信日”的由来。

茨威格在《人类群星闪耀时》一书中,专门讲述了美国实业家塞勒斯·韦斯特·菲尔德是如何历经千辛万苦完成了人类历史上第一次越洋电缆的铺设的。13年间,菲尔德失败了四次,最终建成世界首条跨洋海底电缆,此举被当时的媒体称为“人类历史上最伟大的成就”,菲尔德被称为“哥伦布之后最伟大的人类先驱”。

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